Una storia matematica – Capitolo sei

di Alessio Palmero Aprosio

Continua il racconto matematico in n puntate.

- Allora, si può sapere cosa era questa storia del contachilometri? L’unica cosa che ho capito è che abbiamo fatto 11.111 metri inutilmente! – iniziò Chiara azzannando una fetta di pane.
- Ti spiego. – continuò Dario – Mentre le signorine erano in bagno – e su quel “signorine” le signorine fecero un’espressione di disaccordo – Andrea notava che le ultime cinque cifre del contachilometri formavano un quadrato perfetto, ovverosia – disse con fare altezzoso – la cui radice quadrata è un numero intero.
- Grazie per la spiegazione finale – aggiunse Chiara.
- Quando ci siamo fermati qui davanti Andrea notava che le ultime cifre del contachilometri, che poi in realtà è un conta-metri, erano di nuovo un quadrato perfetto. Tutto lì, Andrea ed io ci eravamo solo stupiti della coincidenza.
- E quali erano questi numeri? – intervenne Giulia
- Vorreste saperlo, eh? – continuò Dario
- Vi piacerebbe, eh? – aggiunse Andrea
- Beh, facciamo matematica, possiamo benissimo calcolarlo!
- Certo, Giulia. O meglio: forse, Giulia. Io e Andrea non vorremmo mai sopravvalutarvi…
- È una sfida? – così dicendo Giulia prese un tovagliolo e una biro e iniziò a fare i conti.
- Ma sono numeri interi, è un casino. – disse Chiara
- È una questione di principio, Chiara.

Nel frattempo Dario ed Andrea si stavano godendo la scena.

- Va bene, Giulia, che dati abbiamo?
- Due numeri di cinque cifre, entrambi quadrati perfetti, la cui differenza è 11.111.
- Non mi sembra molto.
- Però dovrebbe bastarci.

A quel punto intervenne Dario:

- Problemi a modellizzare il problema?
- Tutto è un problema – aggiunse Andrea
- Tutto è numero, come direbbe Pitagora.
- Già, Dario, quindi il problema è un numero?

Andrea e Dario scoppiarono a ridere, Chiara e Giulia no.

- Molto divertente. – disse Giulia in una finta risata
- Mia sorella fuma, la ciminiera fuma, quindi mia sorella è una ciminiera? Non è un discorso valido.

Andrea e Dario continuarono a ridere, Dario disse:

- Hai una sorella ciminiera?
- Beh, in effetti se fuma tanto il discorso regge. – aggiunse Andrea

E continuarono a ridere.
Chiara a Giulia:

- Questa però te la sei cercata!
- Non hai tutti i torti – rispose Giulia
- Credo che ormai dobbiamo risolvere il problema. Avevi ragione sulla “questione di principio”.

Una storia matematica – Capitolo cinque

di Alessio Palmero Aprosio

Continua il racconto matematico in n puntate.

Ritornato in aula, Andrea riprese il suo posto a fianco a Giulia e le raccontò l’accaduto.

- Dici davvero? Complimenti, gliel’hai proprio fatta vedere a quei tipi. – disse lei.
- Non erano poi così cattivi come sembravano, solamente un po’ orgogliosi. Comunque sono sicuro che Luca è un figo, secondo me è molto bravo.
- Di certo è così. Io invece ho conosciuto un po’ di nostri compagni di facoltà. Lui è Dario – disse indicando un ragazzo due file dietro di lei – mentre lei è Chiara. – continuò indicando la vicina.

Andrea si voltò verso di loro e con un gesto simile ad un saluto si presentò. I due risposero con lo stesso gesto.

- Ma mi conoscono già? – chiese Andrea.
- Ho parlato loro di te, visto che eri l’unica persona che fino ad ora avevo conosciuto.

Il docente nel frattempo stava entrando in aula.

- Sta arrivando il professore. Cerchiamo di non farci di nuovo riprendere. – concluse Andrea.
- Buongiorno, – esordì – io sono il vostro professore di geometria. Scusatemi per il ritardo, ma avevo un esame.

Si sentì un brusio dalla platea.

- Ovviamente dovevo far fare un esame ad un ragazzo, non lo dovevo fare io, l’esame! Ma proseguiamo…

L’ora finì in un baleno, il professore salutò e Giulia portò Andrea a conoscere Dario e Chiara.

- Ciao a tutti – esordì Andrea.
- Ciao – rispose Dario, e così fece anche Chiara.
- Voi avete programmi per il pranzo? – disse Giulia, forse per rompere il ghiaccio.
- Assolutamente no. – rispose Andrea.
- Beh, potremmo andare a mangiare qualcosa tutti insieme alla mensa, no?
- Certo, Giulia. – rispose Chiara.
- Possiamo andare con la mia macchina, se volete. – propose Dario.
- Per me va bene – disse Andrea.

Andrea e Dario si recarono nel parcheggio di fronte al dipartimento ed entrarono in auto.

- Che curioso, – disse Andrea – hai un contachilometri che misura anche i metri?
- Sì, non è molto preciso – disse Dario – ce l’hanno messo solo per bellezza.
- Immagino… tra l’altro, se noti, le ultime cinque cifre del numero sono un quadrato perfetto.
- È vero, ma come hai fatto ad arrivarci così in fretta?
- Questione di abitudine. Ma dove saranno finite le altre due.
- In bagno. Sai come sono fatte le donne…
- Già, le amiche si vedono nel momento del bisogno, no?
- Eh, eh. Eccole che arrivano.

Appena si furono avvicinate Andrea urlò:

- Le donne dietro!
- E ti pareva? – rispose Chiara
- Ultime arrivate, male accontentate.
- Andiamo, dai. – concluse Giulia.
- Dove andiamo? – chiese Dario.
- Ti porto io. – rispose Andrea.

La macchina si mosse e in 10 minuti furono a destinazione.

- Ma non c’era una strada più breve? – chiese Dario
- Scusa, mi sono sbagliato… sono anche io nuovo di qui. Va be’, dai, abbiamo fatto un giro della città, no? – rispose Andrea
- Sì, ma mi hai fatto fare 10 chilometri per niente.
- Dieci chilometri? – buttò l’occhio sul contachilometri.
- Anzi, per la precisione 11.111 metri!
- Beh, dai, è una coincidenza piacevole, no?
- Sì, per questa chicca ti perdono l’errore – e sorrise.
- Guarda meglio, – intervenne nuovamente Andrea – le ultime cinque cifre, che poi sono le uniche ad essere cambiate, sono di nuovo un quadrato perfetto!
- Ehi, hai ragione!
- Noi dietro abbiamo fame, senza che stiate tanto a confabulare. Si può sapere di cosa state parlando? – intervenne Chiara
- Appena fuori dalla macchina vi spieghiamo tutto.
I quattro scesero dall’automobile e si diressero verso l’ingresso della mensa.

Una storia matematica – Capitolo quattro

di Alessio Palmero Aprosio

Continua il racconto matematico in n puntate.

Andrea iniziò a scrivere sulla carta, descrivendo a voce i passaggi:

- Devo trovare un numero di cinque cifre, diciamo x, tale che Error: http://www.tuttoenumero.it/wp-content/plugins/wpmathpub/phpmathpublisher/img/ must have write access Read the official wpmathpub plugin FAQ for more details.
- Mi sembra ottimo – rispose Luca.
- Ora raggruppo e ottengo 39x = 399.984. Divido 399.984 per 39: la risposta esatta è 10.256.
- Sei sicuro? – gli disse Luca.
- Basta provare… se aggiungo un 4 davanti al numero ottengo 410.256. Lo divido per quattro e viene 102.564, cioè il numero di partenza con il 4 in fondo.
- Bene, ora ti manca solo il quesito di teoria dei numeri.
- Mi sembra ancora più semplice. – rispose Andrea, conscio del fatto che aveva già la soluzione. Poi continuò:
- Basta scomporre Error: http://www.tuttoenumero.it/wp-content/plugins/wpmathpub/phpmathpublisher/img/ must have write access Read the official wpmathpub plugin FAQ for more details. Ora ho a che fare con p, con il numero che lo precede e con quello che lo segue. Siccome p è primo, allora p + 1 e p – 1 sono divisibili per 2 e in particolare uno dei due è divisibile per 4. Quindi il prodotto di essi sarà divisibile per 8. Inoltre p – 1, p + 1 e p sono tre numeri consecutivi, quindi uno di loro è divisibile per 3. p è primo, quindi tale numero sarà uno degli altri due. In conclusione, il numero Error: http://www.tuttoenumero.it/wp-content/plugins/wpmathpub/phpmathpublisher/img/ must have write access Read the official wpmathpub plugin FAQ for more details è divisibile per 24.
- Complimenti! Ottimo ragionamento!

Andrea tirò un sospiro di sollievo, guardò l’orologio e si affrettò a concludere:

- Scusatemi, ma devo proprio andare a lezione, ora… – lo interruppe Andrea.
- No problem, ci vediamo presto, se bazzichi spesso da queste parti.
- Certo! Sarò qui più o meno tutti i giorni, devo andare a lezione.
- Ciao.

Una storia matematica – Capitolo tre

di Alessio Palmero Aprosio

Continua il racconto matematico in n puntate.

- È vero, basta risolvere l’equazione xy = 2x + 2y.
- Ti vedo sveglio. Quindi ti piacciono i giochi “a sfondo matematico”?
- Molto, ho anche partecipato alle Olimpiadi della Matematica.
- Allora ti propongo un quesito di “numerologia” e uno di “teoria dei numeri”…
- Ma come faccio a risolvere quello di numerologia?
- Vedrai che ce la fai… sarà finta numerologia.
- Proviamo, allora. – Andrea era un po’ spaventato, ma aveva capito che le sue passioni erano condivise anche da altre persone.
- Trovami l’unico numero di cinque cifre che gode della seguente proprietà: se gli metti un quattro davanti ottieni un numero che è esattamente quattro volte lo stesso numero con il quattro in fondo invece che all’inizio.
- E questo è quello di numerologia…
- Esatto! Per la teoria dei numeri devi dimostrarmi che per ogni numero primo maggiore di 4 vale la proprietà che Error: http://www.tuttoenumero.it/wp-content/plugins/wpmathpub/phpmathpublisher/img/ must have write access Read the official wpmathpub plugin FAQ for more details è divisibile per 24.
- Certamente… però mi occorre una lavagna.
- Ehi, amico, piano con le richieste… diciamo che un foglio di carta sarà più che sufficiente. Andiamo in aula studio.
- Va bene, ma almeno prima mi dite come vi chiamate e se siete di matematica?
- Direi che questo almeno te lo sei meritato, ma prima dicci come ti chiami tu.
- Io sono Andrea e sono iscritto al primo anno di matematica.
- Devi sempre aggiungere informazioni inutili a quello che dici? Comunque io mi chiamo Luca e studio matematica, come te, ma al quarto anno, e questa non è un’informazione inutile perché non potevi saperlo. Loro sono Pietro e Carlo, del terzo anno di ingegneria.
- Ingegneria? Allora matematici e ingegneri non si odiano…
- Ma tu credi a tutto quello che dice il professore di analisi? Mi sa che ti credi già un po’ troppo “matematico”. Ti ricordo che sei al primo anno e hai ancora molte cose da imparare!
- Sì, forse hai ragione.
- Certo che ho ragione. – disse sorridendo – Ma andiamo in aula studio. Solo perché mi sei simpatico non vuol dire che ti risparmio le due dimostrazioni.
- Spero di riuscire a farle entrambe, tra venti minuti ho lezione.
- Che lezione hai?
- Geometria.
- Buona fortuna, allora. Comunque il fatto di riuscire o meno a fare le dimostrazioni dipende da te, a quanto sai essere preciso e conciso allo stesso tempo, anche se temo di no, vista la tua predilezione per le parole superflue.

Appena arrivati in aula studio i ragazzi si sedettero attorno ad un tavolo e Luca consegnò ad Andrea un foglio bianco.

Una storia matematica – Capitolo due

di Alessio Palmero Aprosio

Continua il racconto matematico in n puntate.

Capitolo due

- Be’, mi sono segnato le quantità che ti ha detto. Se facciamo un diagrammino, – e disegnò un diagramma di Eulero-Venn – con i valori noti, vediamo che possiamo completarlo aggiungendo 2.601, 1.747 e 6.040. Guarda il disegno. Ora basta sommare tutti i numeri ed il gioco è fatto. Nella biblioteca ci sono 14.311 libri!

- È vero, non ci avevo pensato!
- Dai, è ora di andare, sono le nove… non vorrei sbagliarmi sul quarto d’ora accademico.
- Meglio non arrivare in ritardo, almeno il primo giorno. Avremo tempo di dormire domani e mercoledì, visto che iniziamo lezione alle 11.

I due tornarono davanti al Dipartimento. Giulia disse:

- Guarda, è arrivato qualcun altro.

In breve una piccola folla si era formata davanti all’entrata del Dipartimento di Matematica.
Per ultimo, alle nove e un quarto precise, arrivò il professore di analisi.

- Entrate pure, ragazzi, non siate timorosi.

Una volta in aula il professore iniziò la lezione.

- Buongiorno. Vi vedo molto numerosi… spero siate altrettanti l’ultima lezione.

Giulia sussurrò ad Andrea:

- Ma cosa sta dicendo? Perché dovremmo essere di meno? Dici che così tanti studenti rinunceranno a fare matematica?
- No, – rispose Andrea – non credo. Più che altro, visto che le lezioni non sono obbligatorie, molti studenti preferiranno rimanere a casa e studiare poi per conto loro.
- Dici davvero? Ma i professori non se la prendono se uno non va a lezione?
- Non credo più di tanto… in fondo li pagano lo stesso.

Il docente interruppe il discorso per riprendere i due che stavano chiacchierando:

- Ragazzi, almeno fate silenzio. Le lezioni non sono obbligatorie, quindi per venire e chiacchierare o leggere il giornale come fanno gli ingegneri statevene pure a casa vostra.
- Ci scusi, professore – disse Andrea.

L’insegnante continuò:

- Dove ero rimasto? Ah, sì. L’analisi. Vorrei fare una panoramica del corso, prima di iniziare a spiegare…

Il docente terminò la sua lezione, appoggiò il gesso sulla lavagna e salutò gli studenti.

- Arrivederci a domani, abbiamo lezione alle 11, non è vero?

Qualcuno dalla platea confermò e il professore finalmente lasciò l’aula.

- Ora ci dovrebbe essere lezione di geometria, o almeno dovrebbe essere alle 11. – disse Giulia.
- Credo che inizierà alle 11 e un quarto, quindi abbiamo mezz’ora di tempo.
- Già, ha anche finito un quarto d’ora prima.
- Mi sembra giusto, no? Ha fatto due ore da 45 minuti, che fanno un’ora e mezza, quindi i conti tornano.
- È vero, dovevo arrivarci: studio matematica! – e sorrise.
- Non è proprio la stessa cosa. Hai ascoltato quello che ha detto il professore di analisi? Non vedremo praticamente mai i numeri, ma più che altro studieremo in modo più profondo il perché delle cose… lasciamo i conti agli ingegneri!
- Vero. Quando uscirò di qui probabilmente dovrò chiedere aiuto per fare il conto della spesa!
- Non credo che arriveremo mai a tanto, dai… magari conosceremo un modo molto più veloce e comodo per calcolare la spesa senza dover impazzire con la calcolatrice…
- Credo che andrò a conoscere qualcun’altro nostro compagno di corso. Vieni anche tu?
- No, ho un leggero languorino. Ho visto una macchinetta del caffè nell’atrio, credo che conoscerò i nostri compagni più tardi.
- A dopo, allora.
- Ciao.

Andrea nel frattempo uscì dall’aula alla volta della macchinetta, trovando un gruppo di studenti che parlottavano. Uno di loro stava sorseggiando una bibita in lattina appena presa al distributore a fianco.

- Salve, ragazzi, anche voi di matematica?

I tipi si voltarono a guardare Andrea e non risposero.

- Sempre così simpatici? – e si avvicinò alla macchinetta del caffè.

Nel frattempo uno dei tizi si voltò verso Andrea:

- Hai dei problemi, matricola?
- Nessun problema. Potevate anche rispondere alla mia domanda.

Il ragazzo con la lattina si rivolse ad Andrea.

- Senti, saputello, ma voi di matematica siete tutti così?
- Così come?
- Una cerchia ristretta che si crede chissà chi…
- Io non credo niente, volevo solo fare conoscenza.
- A noi non interessa fare conoscenza con te, però…
- Beh, pazienza, non sai cosa ti perdi… – concluse Andrea peccando d’orgoglio.
- Senti, ragazzino, visto che sai tutto… facciamo che rispondi ad una domanda “a bruciapelo” – disse mimando le virgolette con le dita…
- Dimmi pure – rispose, senza dare a vedere troppo la sua agitazione.
- Allora, carissimo… sai qual è la differenza tra numerologia e teoria dei numeri?
- Più o meno la stessa che c’è tra astronomia e astrologia, – disse immediatamente, ma forse la numerologia è più interessante dell’astrologia: almeno non illude.
- Non male. E ora una domanda di cultura generale, che in un qualche modo riguarda anche la matematica. Perché il 17 porta sfortuna?
Andrea esitò un po’ dopo quella domanda, ma dopo qualche secondo, sicuro di sé, rispose:
- È una superstizione molto antica. In numeri romani il 17 si scrive XVII, anagramma di VIXI, cioè “vissi”, ovvero “sono morto”.
- Bravo ragazzo, non lo sapevo nemmeno io, e la tua risposta mi sembra molto ingegnosa, anche se non posso sapere se è quella giusta. Io ne conoscevo un’altra. Secondo i pitagorici il numero 17 portava sfortuna perché giaceva tra 16 e 18, gli unici due numeri interi che rappresentano aree di rettangoli a lati interi in cui il perimetro è uguale all’area.

Davvero?